Le grand cahier / A nagy füzet
Hungary, Germany, Austria, France 2013

Info Trailer
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directed by János Szász, drama, 101 min, fr subtitles written by János Szász
with András Gyémánt, László Gyémánt, Piroska Molnár, Ulrich Matthes, Ulrich Thomsen

With an introduction to the work of Agota Kristóf and a short excerpt from the novel by the French literary critic Aliette Armel. Followed by a debate.

An adaptation of the famous novel by Agota Kristóf. Towards the end of World War II, people in big cities are at the mercy of air raids and death by starvation. A desperate young mother leaves her 13-year-old twin sons at their grandmother's house in the countryside, despite the fact that this grandmother is a cruel and bestial alcoholic. The villagers call her “the Witch” because she is rumoured to have poisoned her husband long ago. Previously pampered, the twins must learn how to survive alone in their new, rural surroundings. They realise that the only way to cope with the absurd and inhumane world of adults and war is to become completely unfeeling and merciless. By learning to free themselves from hunger, pain and emotion, they will be able to endure future hardships. So they begin their own series of studies: they fortify their spirits by reading the Bible and learning foreign languages. They practice every day to harden their bodies and minds. They hold their hands over flames, cut their legs, arms and chests with a knife and pour alcohol right on their wounds. They desensitise themselves to insults and learn to ignore the more insidious appeals of sentiment and love. The twins keep a written record of all they have witnessed during the war, the Notebook. When they write, they follow their own strict code: The prose must be free from emotion, the notes precise and objective.

Awards
Karlovy Vary IFF 2013 (Grand Prix - Crystal Globe)
Chicago IFF 2013 (Jury Special Mention)
Haifa IFF 2013 (Special Mention)
Les Arcs European FF 2013 (Young Jury Prize)

Avec une introduction sur l'écrivain Agota Kristóf ainsi que la lecture d'un extrait du roman par l'écrivain et critique littéraire française Aliette Armel. Suivi d'un débat.

Adaptation du roman d’Agota Kristóf. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, les gens dans les grandes villes sont à la merci des raids aériens et de la famine. Une jeune mère désespérée laisse ses jumeaux de 13 ans dans la maison de leur grand-mère dans l’arrière-pays – une grand-mère alcoolique, cruelle et bestiale. Les villageois l'appellent « la sorcière » parce qu'elle est réputée avoir empoisonné son mari plusieurs années auparavant. Les jumeaux doivent vite apprendre à survivre seuls dans ce nouvel environnement rural. Ils se rendent compte que la seule façon de faire face au monde absurde et inhumain des adultes et de la guerre est de devenir complètement insensible et impitoyable. En apprenant à se libérer de la faim, de la douleur et de l'émotion, ils seront en mesure de supporter les difficultés à venir. Ils commencent donc leur auto-formation : ils fortifient leurs esprits par la lecture de la Bible et l'apprentissage des langues étrangères. Ils s’exercent tous les jours à durcir leurs corps et leurs esprits. Ils tiennent leurs mains dans les flammes, écorchent leurs jambes, leurs bras et leurs poitrine avec un couteau et versent de l'alcool droit sur leurs blessures. Ils se rendent insensibles aux insultes et apprennent à ignorer les appels les plus insidieux des sentiments et de l’amour. Ils gardent une trace écrite de tout ce qu'ils ont vécu pendant la guerre dans le Grand cahier. Ils suivent en écrivant un code strict qu'ils se sont fixés : la prose doit être dépourvue d'émotions, les notes précises et objectives. 

Prix 
Karlovy Vary IFF 2013 (Grand Prix - Crystal Globe) 
Chicago IFF 2013 (Jury Special Mention) 
Haifa IFF 2013 (Special Mention) 
Les Arcs European FF 2013 (Young Jury Prize)

http://www.youtube.com/watch?v=RIDVFkghoEs http://betacinema.com/grandcahier http://www.cineuropa.org/ff.aspx?t=ffocus&l=en&did=244608 http://www.youtube.com/watch?v=JAVTP6WIgEo http://en.wikipedia.org/wiki/János_Szász